Gori le tourisme macabre

Écrit par Sébastien

Excursions & circuits en GéorgieGori le tourisme macabre

Gori est une petite ville située dans la région de Kartli en Géorgie, juste à l’ouest de Tbilissi. Les touristes ont deux raisons principales de se rendre à Gori : premièrement, pour explorer l’ancienne ville troglodyte d’Ouplistsikhé, et deuxièmement, pour visiter le musée Staline que j’ai appelé « lieu de naissance du mal ». Le plus atroce des dictateurs ayant exterminé plus de 20 millions de personnes attire malheureusement trop souvent les curieux.

Gori n’est pas que le lieu de naissance de Staline, mais c’est aussi une belle forteresse qui surplombe la ville. Vous pouvez déambuler dans les rues pittoresques à la recherche des vestiges soviétiques. Deux musées alternatifs sont également intéressants, dont la galerie d’art. On retrouve aussi un bazar vivant et une cuisine locale chaleureuse. À quelques kilomètres la ville troglodyte d’Ouplistsikhé est impressionnante et pour les amateurs de vin au sud se trouve l’AOP Ateni avec son château éponyme.

Temps de lecture estimé : 22 minutes

Quelques mots sur Gori

Gori est une ville industrielle située en Géorgie, dans la région de Kartlie intérieure. Située à la confluence des rivières Liakhvi et Koura, la ville fut fondée par un des plus grands rois de Géorgie, David 4, dit le Bâtisseur au 11e siècle. Cependant, la forteresse de Gori, appelée Goristsikhé semble avoir été utilisée dès le 7Ie siècle, et des preuves archéologiques indiquent l’existence d’une communauté urbaine dans l’Antiquité.

Gori est la septième ville de Géorgie par sa population et sert de capitale administrative à la région de Kartli intérieure. Située entre Tbilissi et Koutaïssi, elle a servi de point de passage important sur les routes commerciales est-ouest (dont la route de la soie) pendant des siècles.

Le nom « Gori » vient du mot géorgien gora qui signifie « tas » ou « colline ». Lorsque vous approchez de Gori par la route ou le train, vous pouvez immédiatement voir d’où vient l’inspiration du nom : une énorme colline de grès au sommet plat s’élève de la plaine au centre de la ville, non loin de l’endroit où les rivières Mtkvari et Liakhvi se rencontrent.

À l’époque médiévale, Gori était une importante place forte militaire. La forteresse de Gori, le château à étages caractéristique de la ville, descend en cascade le long du flanc de la colline, formant des terrasses en pierre et des points de vue. C’est de là que les soldats ont tenté de dévier une succession d’assauts lancés par les forces mongoles, ottomanes et perses.

En 1299, Gori est capturée par les tribus Alan qui fuyaient la conquête mongole de leur patrie d’origine dans le Caucase du Nord. Le roi géorgien Georges 5 a récupéré la ville en 1320, repoussant les Alans au-delà des montagnes du Caucase.

Avec la chute du royaume médiéval de Géorgie, Gori, stratégiquement située au carrefour des principales routes de transit, a été fréquemment la cible d’envahisseurs étrangers et a changé de main à plusieurs reprises. Elle a d’abord été prise et mise à sac par le Turkmen Uzun Hassan en 1477, puis par Tahmasp Ier de Perse au milieu du 16e siècle. À la fin de ce siècle, Gori passa brièvement aux mains des Ottomans lors de la guerre ottomano-persane de 1578 à 1590, et devint leur principal avant-poste en Géorgie jusqu’à ce qu’elle soit récupérée par les Géorgiens sous Simon Ier, roi de Kartli, après de violents combats en 1599. En 1614, la ville fut à nouveau occupée par les Perses sous le règne du Chah Abbas Ier. Après les occupations successives des Ottomans de 1723 à 1735, et des Perses de 1735 à 1740, Gori est revenue sous le contrôle des Géorgiens sous les rois Teimuraz II, et Erekle II, dont les efforts ont contribué à faire progresser l’économie et la culture de la ville.

Après l’annexion de la Géorgie par la Russie, Gori s’est vu accorder le statut de ville au sein du gouvernorat de Tiflis en 1801. Sa taille et sa population se sont accrues tout au long du 19e siècle. La ville a été détruite lors du tremblement de terre de 1920, et presque entièrement reconstruite pendant la période soviétique. Important centre industriel à l’époque soviétique, Gori a souffert d’un effondrement économique et de l’exode de la population pendant les années de la crise post-soviétique des années 1990.

Si vous regardez la carte de la Géorgie, vous remarquerez que Gori se trouve inconfortablement près de la ligne pointillée qui désigne la zone de conflit avec l’Ossétie. Tskhinvali, capitale de la république séparatiste d’Ossétie du Sud (Samachablo), est à moins d’une heure de route.

En 2008, lorsque la guerre russo-géorgienne a éclaté, Gori s’est retrouvée directement dans la ligne de mire. La ville a été attaquée par des frappes aériennes et occupée par des troupes terrestres. Selon « Human Rights Watch », des dizaines de civils ont été tués par des bombes à fragmentation. La « guerre des cinq jours » a laissé des traces profondes à Gori, tant sur le plan physique que psychologique.

Le « glissement des frontières » et la menace d’une invasion progressive planent toujours comme un nuage sur cette partie de la Géorgie. Avec l’Abkhazie, l’Ossétie du Sud constitue les 20 % du territoire géorgien qui sont contrôlés par la Russie.

Aujourd’hui, Gori est une ville paisible de 45 000 personnes, même si l’ancien dictateur fait toujours l’objet d’un culte de la personnalité. Il est important de reconnaître que tout le monde ne l’aime pas (loin de là). Malheureusement, il est difficile d’éviter les rappels (statue, vendeur, musée, nom de rue etc.). Essayez de ne pas vous laisser manipuler comme c’était le cas à l’époque.

7 choses à ne pas manquer à Gori

La plupart des touristes passent la majeure partie de leur court séjour à l’intérieur du musée du dictateur et négligent le reste de la ville. Ils ne savent pas qu’il y a beaucoup d’autres choses à faire à Gori. C’est une ville accueillante et verte, dotée d’une fabuleuse architecture dans la vieille ville, d’une forteresse caractéristique, d’un marché local animé, de plusieurs églises importantes et d’une synagogue.

Vous pouvez goûter à la cuisine locale, vous détendre dans les cafés en plein air et découvrir d’autres chapitres de l’histoire de Gori grâce aux musées alternatifs et à l’art de rue.

Monter au sommet de la forteresse de Gori

Le point de repère le plus remarquable de Gori remonte au VIIe siècle, lorsqu’un château fortifié a été construit au sommet de l’unique colline de la ville. Il a été conçu pour abriter une garnison chargée de protéger les routes commerciales terrestres et maritimes qui traversaient la ville. Lorsque la capitale était attaquée, les rois Rostom de Kartli et Erekle II s’y réfugiaient.

gori forteresse

Je ne savais pas que Gori était située sur un affluent de l’ancienne route de la soie. Parmi les vestiges découverts lors des fouilles (et mis au jour d’eux-mêmes lors du tremblement de terre de 1920) figurent des pièces arabes datant de l’époque où Gori était un important comptoir commercial. Certaines d’entre elles sont aujourd’hui conservées au musée ethnographique.

La forteresse présente un profil en gradins inhabituel, comme je n’en ai jamais vu auparavant. Les murs de pierre qui s’étendent sur un côté de la colline de Gori reliaient à l’origine le château directement à la rivière afin que les soldats puissent s’approvisionner en eau fraîche par un tunnel.

La meilleure vue du château est celle que l’on a du côté ouest, debout dans le parc près de la statue Lomchabuki dédiée au Chevalier dans la peau du père de Shota Rustaveli.

La ville a récemment reçu des fonds pour restaurer les murs de la forteresse de Gori et construire un musée souterrain du château. Il s’agit d’un projet en cours. Pour l’instant, les visiteurs peuvent toujours grimper la colline pour se promener dans le parc ouvert du château et escalader les murs et les tourelles pour avoir une vue magnifique sur la ville. Certaines d’entre elles s’effritent et sont clôturées pour des raisons de sécurité, alors faites attention et regardez où vous mettez les pieds.

L’entrée à la forteresse de Gori est gratuite, et la zone est ouverte 24 heures sur 24, 7 jours sur 7.

Mettre un pied dans la cathédrale de la vierge Marie

Construite en 1810 au pied de la colline, l’église la plus importante de Gori a été fortement endommagée lors du tremblement de terre de 1920, mais a été restaurée depuis. Au crépuscule, la coupole scintille sur la ligne d’horizon de la ville.

La cathédrale de la Vierge Marie est une église orthodoxe en activité, avec des messes quotidiennes et un flot constant de fidèles traversant la cour pour allumer des bougies.

Il vaut la peine de s’y arrêter pour voir l’intérieur, qui est beaucoup plus lumineux que la plupart des églises orthodoxes de Tbilissi. Des fresques vives bordent chaque mur et sont actuellement en cours de restauration.

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Mémorial des héros de guerre géorgien

Plusieurs sentiers différents serpentent jusqu’à la forteresse de Gori. Sur le côté est de la colline, le sentier qui commence derrière l’église des Saints-Archanges présente un parc sculptural intéressant.

Le Mémorial des héros de guerre géorgiens est l’œuvre du sculpteur géorgien Giorgi Ochiauri. Il a été érigé dans les années 1980 dans le parc Vake à Tbilissi avant d’être déplacé à Gori en 2009.

Il est composé de huit soldats plus grands que nature, disposés en cercle, chacun assis sur un bloc de pierre. Certains sont sans membres. L’un d’eux brandit une épée partiellement brisée. D’autres sont sans visage, peut-être en hommage au soldat inconnu.

Aucun n’est entier ; chacun est brisé d’une manière ou d’une autre. C’est un mémorial émouvant pour les vies perdues et changées à jamais par la guerre, ce qui est particulièrement approprié pour Gori.

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Crédit photo Darmon Richter pour Monumentalism

Se balader dans la vieille ville de Gori

Située à l’extrémité sud de la forteresse, la vieille ville comprend les parties pavées de la rue Kristopher Castel et de la rue Akaki Tsereteli. Ma façade préférée, le bâtiment d’angle à droite ci-dessous, se trouve au 9 de la rue Akaki Tsereteli.

gori

Ici, vous pouvez vous promener entre plusieurs rangées de belles maisons et de bâtiments en briques ressemblant à des entrepôts. Une architecture similaire existe à Telavi, dans la région de Kakhétie. Admirez les motifs complexes de la maçonnerie, les détails des portes en bois vieilli, et n’oubliez pas de lever les yeux vers les magnifiques balcons grillagés de style géorgien.

Beaucoup d’entre eux sont vacants, mais un certain nombre sont utilisés comme magasins d’occasion et vendent des vêtements et des chaussures usagés. Si vous aimez fouiller pour trouver une bonne affaire, ce sera probablement votre idée du paradis.

Visiter une galerie contemporaine

Art House est une galerie contemporaine et un espace d’installation géré par le club des photographes de Gori. Le bâtiment incurvé distinctif situé au pied de la forteresse de Gori, a servi de musée du château pendant la période soviétique.

Le bâtiment était abandonné et en ruine à la manière de Tskaltubo. Après des mois de travail acharné, le personnel a transformé les murs crasseux en murs blancs, et Gori a enfin eu un endroit où les artistes et photographes pouvaient exposer leurs œuvres.

L’Art House accueille régulièrement des installations et des événements spéciaux en soirée, alors gardez un œil sur sa page Facebook pour les annonces. L’Art House est ouvert tous les jours de midi à 19 heures et l’entrée est gratuite (les dons sont les bienvenus).

Deux musées alternatifs

Outre le musée du dictateur, il existe plusieurs autres institutions à Gori qui documentent des chapitres moins connus de l’histoire de la ville.

La première est le musée de la Seconde Guerre mondiale qui expose des médailles de guerre, des souvenirs nazis et de l’artillerie. Bien sûr, on y trouve aussi quelques références au dictateur soviétique : une statue, des bannières et, plus curieusement, un profil sculpté dans un bloc géant de sucre blanc.

L’exposition la plus intéressante est une collection de photos prises à Gori pendant la guerre des cinq jours. Vous pouvez même voir ce qui reste de plusieurs bombes qui ont été larguées sur Gori pendant le conflit.

Le deuxième musée, le musée ethnographique de Gori abrite une collection de poteries, de textiles et d’autres reliques récupérées dans la forteresse et trouvées dans la campagne autour de Gori. L’exposition numismatique est très bien conservée et vaut vraiment la peine d’être vue.

Le musée de la Seconde Guerre mondiale est ouvert du mardi au dimanche (fermé le lundi) de 10h à 17h et coûte 3 GEL. Le musée ethnographique est ouvert de 9h30 à 17h30 du mardi au samedi (fermé le dimanche et le lundi) et coûte 10 GEL.

Goutez aux boulettes de viande à la Gorienne, spécialité locale

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Les boulettes de viande sont servies dans les restaurants de toute la Géorgie. Ici, à Gori, c’est une spécialité régionale. Si vous n’êtes pas familier avec ce plat sachez qu’il s’agit essentiellement d’une boulette faite de viande de bœuf et de porc hachée, aromatisée avec des herbes et des épices, et frite dans l’huile. Les « Gori cutleti » sont pointus aux deux extrémités et sont servis en grandes portions avec de la purée de pommes de terre ou des pommes de terre frites et une délicieuse sauce tomate épicée faite maison appelée « pamidvris satsebeli ».

C’est un vrai plat réconfortant – c’est épicé, huileux, rassasiant et généralement très bon marché. Je vous recommande Berikoni, dans la vieille ville, ou Chinebuli, le restaurant le plus populaire de Gori, situé en face du musée « principal ».

Outre les restaurants de boulettes de viande, Gori compte quelques bons restaurants géorgiens pour lesquels vous devriez garder un peu de place. Le Shin da Gori a une atmosphère vraiment unique.

Son emplacement obscur dans une rue tranquille en fait un véritable joyau caché. Bien qu’il est souvent bondé de familles locales, il peut être difficile à repérer (suivez le panneau de la rue principale jusqu’à la ruelle). En été, vous pouvez vous asseoir dans l’espace extérieur avec une vue ouverte sur la cuisine. En hiver, il y a une salle à manger confortable meublée de belles antiquités.

L’ambiance est vraiment spéciale, surtout s’il y a un groupe de musique. La nourriture est copieuse et faite maison.

Lieu de naissance du mal – Musée Staline

Je l’appelle de cette manière car en regardant la maison de naissance du dictateur soviétique, je ne peux m’empecher de me dire : « si seulement… ». Ce musée est l’une des destinations les plus populaires du tourisme « macabre » en Géorgie.

La plupart des villes ont cérémonieusement renversé leurs statues du dictateur. À Gori, on en trouve encore plusieurs parsemées dans la ville.

Comme les autres républiques soviétiques, la Géorgie a souffert sous son règne (oppression culturelle et linguistique, pour commencer). La relation de la Géorgie avec le dictateur est compliquée. À Gori, il a toujours sa part de dévots. Ici, son nom et son héritage sont une source de gloire (ou d’infamie), de fierté et de sombres dollars pour le tourisme. L’avenue principale et le parc de la ville de Gori portent tous deux son nom. À la gare, une autre statue veille sur l’une des salles d’attente.

Le culte de la personnalité se concentre sur ce musée, au centre de la ville : Un élégant bâtiment en pierre avec des cours intérieures bien entretenues.

À l’intérieur, tout n’est que velours rouge, lustres et parquets. Un grand escalier mène les visiteurs du guichet à l’exposition du premier étage ; l’un des nombreux bustes en pierre se trouve sur le palier. Mettre les pieds dans cette maison des horreurs, c’est faire un bond en arrière dans l’ère soviétique.

Musée Staline
Lieu de naissance du mal

Bâtiment principal

Une fois dedans, de petits groupes de touristes se serrent avec ferveur devant des rames de coupures de presse jaunies et de photos noir et blanc granuleuses, plissant les yeux en essayant de reconnaître le monstre au dernier rang d’une photo d’école délavée.

Il est difficile de comprendre le raisonnement qui sous-tend cette exposition, qui ignore de manière flagrante certains des principes de conservation les plus élémentaires. Par moments, l’exposition ressemble plus à un sanctuaire, où l’on vient rendre hommage à des décennies d’objets éphémères qui ont été progressivement collectés et cloués aux murs.

Le cou tendu pour admirer les objets exposés à la jonction des murs et du plafond – bien trop haut pour être apprécié à sa juste valeur. La plupart des didacticiels sont en russe et en géorgien, aussi un guide anglophone est indispensable.

Alors que la première partie du musée retrace le parcours de l’écolier rebelle au révolutionnaire, les secondes salles se concentrent sur l’homme politique.

Des armoires vitrées abritent un mélange d’effets personnels (papier à lettres, pipe à tabac) et des centaines de cadeaux personnalisés qu’il a reçus de gouvernements et de dignitaires étrangers pendant son mandat.

L’exposition macabre

Le point culminant de l’exposition intérieure est la présentation macabre du masque mortuaire, qui repose sur un coussin de velours, enfermé dans une chambre en béton de style soviétique.

Au sous-sol, une exposition destinée à mettre en lumière le côté sombre du régime soviétique répertorie des objets personnels appartenant à une famille géorgienne qui a été persécutée à tort. On y trouve également une reconstitution d’une salle d’interrogatoire du KGB.

La visite se termine dans la cour du musée, où vous pouvez visiter la modeste maison en bois où serait né (elle a été déplacée d’un autre endroit de Gori) le moustachu. N’oubliez pas de traverser le wagon de train blindé.

Infos pratiques

Le musée ouvre tous les jours de 10h00 à 18h00 du 1er novembre au 1er avril où il ferme à 17h. Le musée est fermé le 1er janvier et le dimanche de Pâques.

L’entrée coûte 15 GEL pour les adultes et comprend la visite guidée, qui dure environ 45 minutes. L’entrée dans le wagon est incluse dans le prix.

Autour de Gori

Avoir une vue imprenable sur Gori

Perchée à 600 mètres au-dessus de la ville, sur la rive opposée de la rivière Mtkvari, l’église Saint-Georges est le lieu de culte le plus impressionnant de Gori.

L’église elle-même est modeste (et généralement fermée à clé de toute façon), mais comme la Gergeti Trinity à Kazbegui et la Jvari à Mtskheta, c’est la vue qui compte. Depuis la cour, vous avez un incroyable panorama à 360 degrés sur Gori et le bassin fluvial.

L’église Saint-Georges a été construite au XIIe siècle, mais a été rasée par les Ottomans lors d’une invasion. Le tremblement de terre de 1920 l’a rayée de la carte une deuxième fois, puis une troisième église, celle qui subsiste aujourd’hui, a été construite dans les années 1980.

C’est un site vénéré. Deux fois par an, les habitants se rendent en pèlerinage sur la colline pour rendre hommage au patron de la nation, saint Georges.

Ville troglodyte d’Ouplistsikhé

Ouplistsikhé

La ville troglodyte d’Ouplistsikhé ou Uplistsikhe se trouve à seulement 14 km de Gori, il est donc logique de combiner les deux. On pense qu’elle a été fondée à l’âge du bronze. Uplistsikhe est un paysage fascinant de chambres et de grottes creusées dans le flanc de la montagne qui n’est pas sans rappeler David Gareja ou Vardzia.

C’était autrefois une ville troglodyte en pleine activité, avec des quartiers d’habitation, des églises et des services municipaux. Uplistsikhe est mieux aménagé pour les touristes que David Gareja, avec des panneaux d’information, des sentiers balisés et un audioguide.

Pour ne pas encombrer cet article, j’ai décidé déplacer la visite de ce lieu ici.

Excursion d’une journée à Gori

Gori se trouve à plus de 90 km de Tbilissi donc nous partirons tôt pour pouvoir en profiter pleinement. Le rendez-vous est prévu à 9h00 à votre hôtel. Après 1h30 de route, nous commencerons par la ville troglodyte d’Ouplistsikhé où vous aurez une bonne heure pour visiter tous les recoins et prendre de belles photos.

Ensuite, nous nous dirigerons vers Gori pour déjeuner dans un restaurant local. Cette étape n’est pas une obligation. Si vous n’avez pas faim ou si elle ne vous intéresse pas, nous pouvons continuer l’excursion.

Si vous avez décidé de visiter le musée du dictateur, alors nous prendrons une heure pour cela. Nous enchaînons ensuite par une balade dans la vieille ville qui nous conduira doucement au sommet de la Forteresse de Gori en passant par la cathédrale de la Vierge Marie. De là-haut, nous prendrons le temps de contempler la ville entière.

Nous redescendons sur le flanc est pour passer devant le mémorial des héros de guerre géorgien. En fonction du timing, nous pourrons ajouter une visite supplémentaire.

Si vous avez opté pour le dîner au château Ateni, nous prendrons la route pour assister sur place à une présentation du lieu.

Cet itinéraire est flexible, il s’adapte à votre rythme et vos besoins pour que vous puissiez en profiter pleinement.

Excursion combinée Mtskheta + Gori + Ouplistsikhé

Nous commençons la journée à 9h à votre hôtel en direction d’une des plus fameuses villes troglodytes de Géorgie. Deux heures plus tard, nous arrivons à Ouplistsikhé. Ici, vous pourrez déambuler dans les cavités de cette ville millénaire.

La balade terminée, nous nous dirigerons vers Gori où vous pourrez faire une pause déjeuner si vous le souhaitez.

En début d’après-midi, nous visiterons le musée du tristement célèbre dictateur soviétique avant de nous diriger vers Mtskheta.

Sur le retour, nous commencerons par visiter le monastère de Jvari qui domine la région. La superbe vue panoramique vous indiquera notre prochaine destination.

Pour finir en beauté, nous visiterons la Cathédrale de Svetitskhoveli à Mtskheta. Cette bâtisse abrite la majorité des rois de Géorgie. Elle est chargée d’histoire. S’il vous reste de la force, nous pourrons nous promener dans les ruelles de la vieille ville.

Cet itinéraire est flexible, il s’adapte à votre rythme et vos besoins pour que vous puissiez en profiter pleinement.

Avez-vous déjà visité cette ville mystérieuse ? Partagez vos impressions dans les commentaires ci-dessous.

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