Zegaani

Écrit par Sébastien

Zegaani (En géorgien : ზეგაანი) est une jeune appellation d’origine protégée qui date de 2022. Situé dans la micro région de Mukuzani, le vignoble de Chateau Zegaani bénéficie du terroir unique de la Géorgie. Le climat varié, façonné par les montagnes du Caucase, offre des conditions idéales pour la culture du raisin. Des règles de production strictes garantissent la qualité du vin Zegaani. La famille Tatulashvili croit en la coexistence avec la nature, produisant un vin de haute qualité, 100 % naturel. Reconnu par l’ISO, l’IFOAM et la FSSC, le Château Zegaani est certifié pour son engagement dans l’agriculture biologique.

Temps de lecture estimé : 11 minutes

Localisation et taille de l’appellation Zegaani

La micro-zone Zegaani fait moins de 2 km² et comprend directement le village de Zegaani et les terres qui l’entourent. La micro-zone est située sur le versant nord-est de la chaîne de Gombori. Elle est bordée par Chermiskhevi au nord et au nord-est, par le village d’Akhasheni à l’est et au sud-est, par les gorges de Navistskali au sud, et par la chaîne de Gombori à l’ouest.

zegaani map carte

Terroir de la micro-zone Zegaani

Le facteur humain

En 1783, le roi de Kakhétie, Erekle II, attribue au prince Garsevan Chavchavadze des domaines viticoles pour les services rendus au royaume lors de la signature du traité de Georgievsk, un accord d’amitié qui plaçait la Géorgie sous protectorat de la Russie. Les vignobles de Zegaani faisaient partie des terres données.

En 1811, à l’âge de 26 ans, le fils de Garsevan Chavchavadze, Alexandre hérita des domaines mais passe la majeur partie de son temps à l’étranger. Il est entre autres un aide de camp de Barclay de Tolly lors du siège de Paris. Pendant cette partie de sa vie, Alexander Chavchavadze, filleul de Catherine la Grande, a eu l’occasion d’explorer les modes de vie, l’architecture, la culture et les traditions des pays européens. Il s’est également familiarisé avec les particularités de la viticulture et de la vinification européennes, dont certains ont ensuite été adoptées en Géorgie.

Zegaani

Avant le retour d’Alexandre Chavchavadze dans son pays d’origine en 1817, le vin géorgien était élaboré à l’aide de la technologie locale traditionnelle en qvevri et les vignobles n’étaient pas divisés en micro zone. Ainsi, la majorité des historiens et des archéologues s’accordent à dire que, malgré le fait que l’industrie du vin existe en Géorgie depuis 8000 ans, la culture de la vinification est venue d’Europe grâce à Alexander Chavchavadze, également fondateur du Château Zegaani.

En 1820, la construction des domaines viticoles d’Alexandre Chavchavadze en Kakhétie est achevée, comme en témoignent les mémoires du consul de France à Tiflis, Jacques François Gamba (1763-1833). Dans ses mémoires, il souligne les similitudes évidentes entre le domaine, les jardins du prince Chavchavadze et les bâtiments européens du XIXe siècle. Le parc où se trouve le château Zegaani est parfaitement préservé à ce jour.

Après la mort du prince Alexandre Chavchavadze en 1846, c’est son fils, David Chavchavadze qui hérita des domaines. En 1854, l’imam Shamil lance une attaque sur la Kakhétie prenant d’assaut le domaine familial du prince David Chavchavadze à Tsinandali. Anna Bagration-Gruzinskaya, l’épouse du Prince, âgée de 28 ans, et ses 6 jeunes enfants sont enlevés ainsi que sa soeur, la princesse Varvara Orbeliani, âgée de 26 ans qui y passait ses vacances, avec un fils âgé de six mois, la nièce de Varvara, la princesse Nina Baratova, âgée de 18 ans et la gouvernante française des enfants, Mme Anna Drancey.

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Malheureusement, lors de cet enlèvement perfide, le domaine de Chavchavadze à Tsinandali a été complètement incendié. L’imam Shamil a demandé au prince David de payer une rançon d’un million de roubles à ses captifs. Le prince David Chavchavadze fut contraint de faire appel à l’empereur de Russie Nicolas Ier pour lui emprunter cette somme afin de payer la rançon pour libérer sa famille. Les prisonniers ont été rachetés de Shamil indemnes, mais en conséquence, le domaine de la famille Chavchavadze a finalement été transféré pour rembourser la dette en 1886 à l’empereur russe Alexandre III. Il appartenait aux Romanov jusqu’à la révolution 1917. Il existe de nombreuses preuves documentaires de cette période qui confirment l’amour de l’empereur russe Alexandre III pour les vins de Kakhétie.

Au cours de la période dite « soviétique » de l’histoire géorgienne, qui a débuté en 1922, le développement de la vinification géorgienne dans le sens européen a été suspendu. Ceci, à son tour, a considérablement réduit les limites de la répartition géographique. Malheureusement, cette tendance s’est poursuivie au cours des premières années de la période postsoviétique.

Propriété privée de la famille Tatulashvili depuis 1998, le château Zegaani, un château viticole du XIXe siècle, a fait l’objet d’une vaste rénovation entre 2005 et 2010. Le domaine a retrouvé son état d’origine, tant sur le plan visuel qu’architectural. En 2011, le premier millésime depuis 1998 a été récolté, ce qui a été une source de grande fierté pour la famille et le pays. En 2022, les vignobles sont classés en tant qu’appellation d’origine protégée.

Le climat

Le climat de la micro-zone est modérément humide, avec un été chaud et un hiver modérément froid. La température annuelle moyenne est de 12,5°C avec les mois de juillet et août aux alentours de 23,5°C, et le mois de janvier aux alentours des +1,1°C. La somme des températures annuelles est comprise entre 3440 et 4120 °C.

Les premières gelées d’automne sont attendues à la fin du mois de novembre, et les dernières gelées de printemps vers la fin mars. La floraison des bourgeons du Saperavi commence à la mi-avril et la maturité technique des raisins dans la deuxième moitié du mois d’août.

Les coteaux de Zegaani se trouvent sur des pentes légèrement inclinées (2 – 3%) vers le nord-est à une altitude de 400 à 550 m au-dessus du niveau de la mer.

La durée annuelle d’ensoleillement varie entre 2150 et 2200 heures, dont 1600 heures – pendant la période de végétation. La valeur annuelle du rayonnement ne dépasse pas 130 kcal/cm² et se situe entre 95 et 100 kcal/cm² pendant la période de végétation.

guide vin géorgien

Le sol

La région se distingue par ses sols bruns carbonatés, dont les caractéristiques agricoles favorisent la production de vins de haute qualité.

La profondeur du sol se situe entre 80 et 100 cm. La teneur en humus des couches supérieures du sol est moyenne (4 – 5%) et diminue fortement en profondeur jusqu’à 1,4%. L’épaisseur générale de la couche d’humus est de 40 à 50 cm. La réaction de la solution du sol est alcaline voire très alcaline (8,4 – 8,7). Le sol accumule de l’argile au milieu du profil. Le sol est fortement carbonaté à partir de la surface (11 – 13%), la partie centrale et le bas du profil sont très fortement carbonatés (35 – 50%). La surface du sol est principalement constituée de leptosol qui diminue vers la profondeur, et se présente principalement sous forme de gravier fin (cailloux). En ce qui concerne la teneur en éléments nutritifs, le sol est pauvre en azote et en phosphore disponibles pour la plante, mais riche en potassium.

Les vignobles de la microzone sont cultivés sur des sols carbonatés et argileux qui, combinés au mésoclimat, sont très favorables à la viticulture et donnent au vin un goût et une complexité particuliers. Les journées chaudes et les nuits fraîches contribuent à une
de la concentration en sucre en automne.

Couleur et arômes du vin Zegaani

Note pour comprendre les appellations : l’AOP Zegaani est à l’intérieur de l’AOP Akhasheni (rouge moelleux) qui est elle-même à l’intérieur de l’AOP Mukuzani (rouge sec élevé en fut de chêne).

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Le vin Zegaani est un vin rouge sec de type qvevri, vinifié à partir des raisins saperavi exclusivement cultivés dans la micro-zone. L’utilisation d’autres variétés est interdite.

Ce vin se caractérise par une couleur grenade foncée, des arômes veloutés, avec un bouquet d’épices (poivre noir et clou de girofle), des tanins équilibrés et des notes de mûre, de cassis et de fruits secs (prune noire).

Le Zegaani est soumis à un processus de fermentation de 2 semaines avec macération cutanée en Qvevri, et mûrit pendant 30 mois avant de vieillir pendant 6 mois en bouteilles.

Les propriétés chimiques du vin Zegaani doivent correspondre aux éléments suivants :

  • Teneur volumétrique en alcool de minimum 12 %
  • Concentration en sucre de maximum 4 g/L
  • Acidité titrée de minimum 5 g/L

À boire à température ambiante.

Le château Zegaani produit également un Mukuzani qui passe 6 mois en Qvevri puis 40 mois en fûts de chêne et 6 mois supplémentaires en bouteilles.

Ils ont aussi un ambré à base de Rkatsiteli vieilli deux ans en Qvevri. Il se caractérise par une riche couleur ambrée et un soupçon de miel au goût. Enfin, le blanc en monocépage de Rkatsiteli a vieillit plus de deux ans en fûts de chêne. On obtient un vin exquis qui se distingue par un goût piquant, qui révèle de nouvelles facettes au cours de son processus de maturation.

Pour ma part, je n’ai jamais eu la chance de goûter ces vins, car ils sont simplement hors de prix et introuvables. De ce que j’ai compris, ils sont commercialisés via le restaurant « Reserve » à Tbilissi, propriété de la famille, et dans quelques hôtels de luxe. Le château ne se visite pas, sauf parfois à travers l’agence du vin géorgien, mais il faudra débourser au moins 150 € avec la dégustation. Les prix des vins varient entre 100 € et 200 € la bouteille, ce qui peut s’expliquer par le fait qu’ils sont commercialisés après au moins 3 ans d’élevage à la propriété.

Ils ont également une gamme intermédiaire appelée « Château Leuville » du nom de la célèbre propriété française appartement maintenant à la Géorgie. Et enfin, une entrée de gamme appelée « Ambori » principalement, voire exclusivement, destinée à l’export. Je n’ai jamais vu ou bu ces vins.

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